Ich kenne dutzende Definitionen für die Altstadt von Istanbul.

Die praktisch gesehen einfachste ist der Stadtteil Fatih, der alle Gegenden umfasst, die einmal von den Stadtmauern von Konstantinopel umgeben waren.

Da Kostantinopel aber selbst so etwas wie eine Altstadt oder ein Zentrum hatte, wäre die zweite Antwort Sultanahmet.

Sultanahmet ist das Viertel an der Spitze der Halbinsel auf der Konstantinopel stand, in dem sich die bekanntesten Sehenswürdigkeiten in Istanbul befinden. Sultanahmet ist aber eigentlich auch nicht ganz die richtige Antwort, da das Viertel jetzt auch Eminönü heißt.

Innere Altstadt: Sultanahmet und Eminönü

Sultanahmet bzw. Eminönü ist der Stadtkern des alten Konstantinopel. Hier stand der Kaiserpalast und später der Palast der Osmanischen Sultane. Deswegen konzentrieren sich auch fast alle Prachtbauwerke auf das Areal an der Spitze der Halbinsel.

1. Hagia Sophia

Die Hagia Sophia und der Stadtteil Sultanahmet, zusammen mit dem Bosporus.

Die vor 1.500 Jahren unter Kaiser Justinian gebaute Kathedrale des Byzantinischen Reichs ist eines der Wahrzeichen von Istanbul und einer der berühmtesten Sehenswürdigkeiten der Welt. Nach der Eroberung von Konstantinopel war die Hagia Sophia für fast 600 Jahre eine Moschee, heute ist sie ein Museum. Fünf Minuten von der Hagia Sophia entfernt steht die Blaue Moschee.

2. Blaue Moschee

Blaue Moschee und der Bosporus in der Altstadt von Istanbul

Die Hagia Sophia und die Blaue Moschee trennt der Platz, auf der einmal das Hippodrom von Konstantinopel stand. Du gehst höchstens 5 Minuten zwischen den beiden Wahrzeichen in Istanbuls Altstadt hin- und her. Hier findest du einen eigenen Beitrag zur Blauen Moschee “Sultan-Ahemt-Camii”.

3. Topkapi Palast

Die beiden Türme am Eingangstor des Palasts.

Der Topkapi Palast steht auf der Spitze der Halbinsel auf der Istanbuls Altstadt, direkt hinter der Hagia Sophia. Er war für 600 Jahre die Heimat der Osmanischen Sultane, ihres Hofstaats und Harem. Der Palast gehört ganz klar zu den Highlights in Istanbuls Altstadt, die du auf keinen Fall versäumen solltest! Nimm dir für den Sultanspalast einen Nachmittag Zeit.

4. Große Basar

Tausende Menschen laufen an dir in jeder Minute im Großen Basar von Istanbul vorbei!

4.000 Geschäfte, 30.000 Arbeitsplätze und täglich 500.000 Besucher – das sind die Zahlen zum Großen Basar in Istanbul. Die Gegend gehörte schon im alten Konstantinopel zu den Marktbezirken, groß wurde der Bazar in Istanbuls Altstadt erst im Osmanischen Reich. Du gehst von der Blauen Moschee 15 Minuten zu Fuß zum Basar oder fährst mit der T1 Straßenbahn ab der Station Sultanahmet 2 Stationen.

5. Cisterna Basilika

Die Säulen der Cisterna Basilika in Istanbul, Türkei.

Die Cisterna Basilika ist der große “unterirdische Palast” in der Altstadt von Istanbul. Der Name Palast stimmt eigentlich nicht, da es sich um eine Zisterne handelt, die Konstantinopel mit Frischwasser versorgte. Die Bauweise mit den Dutzenden Säulen, wie in der Halle eines Palasts, hat der Cisterna Basilika den Beinamen “unterirdischer Palast” eingebracht. Der Eingang in die Unterwelt von Istanbuls Altstadt liegt direkt gegenüber der Hagia Sophia.

6. Deutscher Brunnen und das Hippodrom

Der Deutsche Brunnen steht auf dem Platz zwischen der Blauen Moschee und der Hagia Sophia, an dem jeden Tag tausende Einwohner von Istanbul vorbei gehen.

Der Platz zwischen der Blauen Moschee, Hagia Sophia und der Cisterna Basilika ist der Ort, an dem im alten Konstantinopel das Hippodrom der Stadt stand. Darin fanden Wagenrennen und alle möglichen anderen Veranstaltungen statt, die es im alten Rom auch im Kolosseum gab. Erhalten ist vom Hippodrom ein aus Ägypten stammender Obelisk und einige Ruinen, die du heute im Erdgeschoss des Museum für türkische- und islamische Kunst sehen kannst. Der Deutsche Brunnen ist ein Andenken an den Besuch von Kaiser Willhelm II. 1900 in Istanbul.

7. Museen

Eingang des Museum.

  • Archäologisches Museum
  • Mosaiken Museum: Reste des Byzantinischen Kaiserpalastes
  • Museum für türkische- und islamische Kunst
  • Museum für Geschichte der Wissenschaft und Technik im Islam

8. Ägyptische Basar “Gewürzbasar”

Die volle Gasse im Inneren des Basar mit den Läden.

Essen! Ein Meer aus Düften, Farben und leckeren Essen! Der Ägyptische Basar ist der perfekte Ort um türkische Leckereien wie Baklava, türkischen Honig, Gewürze und viele andere Dinge zu probieren. Er steht direkt nördlich der Galatabrücke, einem der vielen anderen interessanten Orte in Istanbul-Eminönü.

9. Galatabrücke

Der Blick vom Galataturm auf die Galatabrücke und das Goldene Horn in Istanbul.

Die Galatabrücke verbindet Istanbuls Altstadt über die Meeresbucht “Goldenes Horn” mit Galata. Der Stadtteil gehört eigentlich auch zu den ältesten Teilen von Istanbul, war aber nicht von den großen Stadtmauern von Konstantinopel umgeben. Galata war im byzantinischen Reich eine mehr oder weniger eigenständige Region, in der sich zum Schluss Händler aus Genua niederließen. Das Bild stammt vom Aussichtspunkt auf dem Galataturm.

Restliche Altstadt: Fatih

Fatih ist der Name des Stadtteils, dass von den Stadtmauern von Konstantinopel eingeschlossen war. Darin findest du noch sehr viele andere interessante Orte. Ich fange mit den Highlights an:

10. Süleymaniye Moschee

Der Innenhof der Süleymaniye Moschee.

Die Süleymaniye Moschee steht auf der Spitze eines der sieben Hügel des alten Konstantinopel. Die Moschee gehört nicht mehr zu innersten Altstadt von Istanbul, sondern nimmt eigentlich ein ganzes eigenes Viertel ein, das zum UNESCO Welterbe gehört.

11. Chora Kirche

Die Fassade der Chora Kirche.

Das Chora “Kariye Camii” Museum ist eine ehemalige byzantinische Kirche, mit den am besten erhaltenen Fresken in Istanbul. Sie steht am nordwestlichen Rand von Istanbuls Altstadt, nahe den Theodosianischen Stadtmauern. Seit Jahren laufen Renovierungsarbeiten in und außerhalb der Kirche, deswegen verwende ich hier ein Bild aus 2008. Im Inneren der Chora Kirche kannst du alle Fresken sehen, perfekt renoviert. Das Äußere der Kirche ist aktuell von einem Baugerüst eingehüllt.

12. Valens Aquädukt

Das Valens Aquädukt führt über eine breite Straße.

Das Aquädukt ist das älteste, große Bauwerk in der Altstadt. Das kilometerlange Aquädukts stammt in seinen Grundfesten aus der Regierungszeit von Kaiser Konstantin I, dem Gründe von Konstantinopel. Damals war die Stadt noch ein teils des Römischen Reichs. Der Bau des Aquädukts dauerte mehrere Jahrzehnte, bis in die Regentschaft von Kaiser Valens hinein. Leider sind nur noch 800m des Aquädukts in der Altstadt erhalten.

13. Pammakaristos-Kirche “Fethiye Camii”

Der Garten von der Kirche.

Die Pammakaristos Kirche stammt genauso wie die Chora Kirche aus dem byzantinischen Konstantinopel. Die in der Kirche erhaltenen Fresken sind zwar weniger beeindruckend als in der Chora Kirche, meiner Meinung nach ist die Pammakarostos-Kirche oder “Fethiye Camii” trotzdem einen Besuch wert. Der Eintritt in die Kirche ist auch im Istanbul Museum Pass enthalten.

14. Fatih Moschee

Eingang in den Innenhof der Fatih Moschee in Istanbul.

Die Fatih Camii entstand im Auftrag von Sultan Mehmet II, dem Eroberer von Konstantinopel. Sie steht auf einem der sieben Hügel, auf denen Istanbuls Altstadt gebaut ist. Das Mausoleum des Sultans befindet sich ebenfalls im Gebäudekomplex. Die Moschee gab Istanbuls Altstadt auch ihren türkisch- osmanischen Namen. Fatih bedeutet übersetzt so viel wie “Eroberer” oder “Sieger”.

15. Grenze der Altstadt: Theodosianische Stadtmauern

Theodosianische Mauern in Istanbul

Die gewaltigen, 19km langen Stadtmauern schützten Konstantinopel mehr als 1.000 Jahre gegen alle Angreifer. Die Hunnen und Türken scheiterten mehrmals an der Eroberung von Konstantinopel, bis es Sultan Mehmet II 1453 gelang die Stadt einzunehmen. Die Mauern umrunden die Land- und Seegrenzen von Istanbuls Altstadt Fatih. Sie sind die Grenzen, in denen sich Konstantinopel entfaltete, auch noch in der Zeit des Osmanischen Reichs.

Mehr sehen…

Es gibt noch viele andere interessante Orte innerhalb der Altstadt von Istanbul. Das hier waren die Highlights in Fatih, ich schreibe gerade an einem Beitrag mit Orten, die man noch heute aus dem byzantinischen Konstantinopel in Istanbul sehen kann.

Ich sollte den Beitrag zu Konstantinopel Ende Oktober fertig haben. Mit fehlen noch einige Bilder.